Diferencias entre robots de RPA, macros y scripts

Javier Mesa Losada
2 de julio de 2019
2 min. de lectura
Diferencias entre robots de RPA, macros y scripts

A menudo, surge la pregunta: ¿Cuál es la diferencia entre los robots de RPA, las macros y los scripts? Si bien los tres conceptos tienen mucha relación, la diferencia está en el alcance y la complejidad de cada tarea que se quiere automatizar. Las macros y los scripts se utilizan para tareas sencillas; mientras los robots para tareas complejas, o incluso, para automatizar la ejecución de los scripts y las macros.  

A continuación definiremos los tres conceptos para dar más claridad.

Macros

Son un conjunto de instrucciones que se almacenan en una máquina para que se puedan ejecutar de manera secuencial mediante una sola llamada u orden de ejecución. Por lo general, las macros permiten la automatización de una sola tarea

Las macros sirven para transformar entradas de texto, escribir atajos de teclado y mouse.

Windows permite la grabación de macros en Excel y Word, para automatizar ciertas instrucciones que son reiteradas en las hojas de cálculo o archivos de texto.

Scripts

Son fragmentos de código de programación que se diseñan para que ejecuten un procedimiento específico o una serie de tareas. Existen lenguajes como Javascript, Perl y Python que se conocen como lenguajes script.

Estos lenguajes no se compilan como Java, o C#, sino que se interpretan, lo que significa que se ejecutan linea por linea. En los lenguajes compilados, el código pasa por un proceso previo a su ejecución para ser convertido en código de máquina. 

Los scripts tienen diferentes campos de acción. 

El primero está en los sistemas operativos. En Windows y Linux se pueden definir scripts que interactúen con las aplicaciones, el usuario  o con utilidades del sistema operativo.

El segundo y es el diseño web. Este tipo de scripts necesitan un navegador para su ejecución. Estas automatizaciones tiene como objetivo mejorar la usabilidad de los usuarios cuando visitan los sitios web. 

Robots RPA

En cierto sentido, los robots representan la próxima generación de macros. Si bien las macros pueden realizar ciertas funciones automáticamente una vez que se han programado, los robots pueden responder a estímulos externos y reprogramar sus funciones. En otras palabras, un robot podría incluso decidir cuándo ejecutar las macros de manera apropiada. 

A diferencia de una macro, un robot puede actuar de forma autónoma para usar y organizar cualquier aplicación, desde aplicaciones mainframe y heredadas hasta API cerradas de terceros. Esto se puede lograr de una de tres maneras:

  • A través de APIs dedicadas
  • A través del sistema operativo de la computadora
  • Al "leer" la capa de presentación (la pantalla en pantalla que los humanos usan para interactuar con una aplicación) 

Un robot puede acumular conocimiento de los procedimientos a lo largo del tiempo, lo que una macro no puede hacer. Ese conocimiento se almacena para uso futuro no solo por el propio robot, sino también por dispositivos futuros. Si quieres saber más de RPA, te recomiendo, la guía RPA: conoce la solución robótica para automatizar procesos 

Eso hace que los robots sean ideales para una variedad de tareas más sofisticadas, como el monitoreo de aplicaciones heredadas y la automatización de procesos de negocios. 

Referencias

[1] Masters, Kristin. (2016). What's the Difference Between Robots and Macros?. Noviembre 21, 2018, de UiPath.

[2] BTERRELL GROUP. (2016). Frequently Asked Questions (FAQ) about RPA (Robotic Process Automation). 20 noviembre, 2018, de BTERRELL GROUP.

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